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COVID-19 Resources: Rapid Antigen Tests

Español: Recursos de COVID-19: Pruebas rápidas de antígeno

Many people are familiar with and have taken COVID-19 rapid antigen tests. However, it can be difficult to keep track of recommendations about when to test and what to do next! Below, find information about how to use rapid antigen tests and where to find them for free.

What to Know About Rapid Antigen Tests

Rapid antigen tests detect the presence of viral antigens. Viral antigens are structures on the surface of viruses that can trigger an immune response. Their presence, when detected by tests, indicate an a current COVID-19 infection.

Compared to PCR tests, which are often administered in a lab setting and can take less an hour to more than a day to receive results, rapid antigen tests have some advantages. Rapid antigen tests can be purchased in stores and self-administered at home. Results are ready in 15-30 minutes and are easy to interpret.

However, rapid antigen tests are often less sensitive than PCR tests, especially if someone does not have symptoms or in the early phase of infection. Serial testing, or repeating tests, can increase reliability.

To report positive test results to Austin Public Health, visit: https://austinpublichealth.formstack.com/forms/self_report_at_home_covid_test_results .

When Should I Consider Using a Rapid Test?

  • If you have any symptoms of COVID-19, such as a fever, chills, sore throat, and/or cough, you should test immediately.
  • If you do not have symptoms, but have recently been exposed, begin testing at least 5 days after your last contact with someone who has COVID-19. Testing sooner than that could result in false negatives.
  • It can be helpful to test before attending social gatherings and events, especially if you will be in contact with people at high risk for severe illness from COVID-19.

Does a Negative Test Rule Out a COVID-19 Infection?

No. People can spread COVID-19 before developing symptoms or testing positive. In the early phase of infection, even if you do have symptoms, the viral load, or amount of virus, may not be detectable yet by a rapid antigen test. False negatives are more common than false positives. Serial testing, or testing multiple times, 24-48 hours apart, can increase the likelihood that you are not infected.

What Should I Do If My Test is Positive?

The CDC recommends isolating for a minimum of 5 days. After 5 days, you may leave isolation, if your symptoms have resolved. For the next 5 days, you should continue to prevent spreading COVID by wearing a high-quality mask, like an N95, around others.

The CDC shortened the isolation guidelines from 10 days to 5 days, in part to account for constraints that limit people’s ability to isolate for a full 10 days or until they test negative on a rapid antigen test. You may still be capable of spreading COVID to others after 5 days. According to a CDC study, 54% of people with COVID-19 tested positive for 5-9 days after diagnosis or onset of symptoms.

Consider serial testing throughout the course of infection. Rapid antigen tests are generally less likely to show positive results from inactive virus after an infection than PCR tests, which can remain positive for up to 90 days later.

You may also want to contact a healthcare provider about treatment options, especially if you are at high risk for severe illness.

Where Can I Find Free Tests?

People with health insurance can receive up to 8 tests per person, per month, free at the point of sale or via reimbursement by insurance. For example, a household of 4 people with health insurance could receive up to 32 tests per month. At your local pharmacy, visit the pharmacy counter to ask which brands are covered or reimbursable by your health plan.

People can also request a limited amount of tests for their household at Austin Public Health’s testing site at Metz Elementary School, 84 Robert T Martinez Jr. Street. They are open Tuesday through Saturday, 11 AM – 7PM.

Rapid antigen tests are offered as available at VaxTogetherAustin clinics. To find or request a clinic near you, visit: vaxtogetheraustin.org.

For more information, visit: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/testing.html

Recursos de COVID-19: Pruebas rápidas de antígeno

Muchas personas están familiarizadas con las pruebas rápidas de antígenos de COVID-19 y se las han realizado. Sin embargo, puede ser difícil hacer un seguimiento de las recomendaciones sobre cuándo realizar la prueba y qué hacer a continuación. A continuación, encuentre información sobre cómo usar las pruebas rápidas de antígenos y dónde encontrarlas de forma gratuita.

Lo que debe saber sobre las pruebas rápidas de antígenos

Las pruebas rápidas de antígeno detectan la presencia de antígenos virales. Los antígenos virales son estructuras en la superficie de los virus que pueden desencadenar una respuesta inmune. Su presencia, cuando se detecta mediante pruebas, indica una infección actual por COVID-19.

En comparación con las pruebas de PCR, que a menudo se administran en un entorno de laboratorio y pueden tardar entre menos de una hora y más de un día en recibir resultados, las pruebas rápidas de antígenos tienen algunas ventajas. Las pruebas rápidas de antígeno se pueden comprar en tiendas y autoadministrarse en casa. Los resultados están listos en 15-30 minutos y son fáciles de interpretar.

Sin embargo, las pruebas rápidas de antígeno suelen ser menos sensibles que las pruebas de PCR, especialmente si alguien no tiene síntomas o se encuentra en la fase inicial de la infección. Las pruebas en serie, o las pruebas repetidas, pueden aumentar la confiabilidad.

Para informar resultados positivos de la prueba a Salud Pública de Austin, visite: https://austinpublichealth.formstack.com/forms/self_report_at_home_covid_test_results.

¿Cuándo debo considerar usar una prueba rápida?

  • Si tiene algún síntoma de COVID-19, como fiebre, escalofríos, dolor de garganta y/o tos, debe hacerse la prueba de inmediato.
  • Si no tiene síntomas, pero ha estado expuesto recientemente, comience la prueba al menos 5 días después de su último contacto con alguien que tiene COVID-19. Hacer la prueba antes de eso podría dar como resultado falsos negativos.
  • Puede ser útil hacerse la prueba antes de asistir a reuniones y eventos sociales, especialmente si estará en contacto con personas con alto riesgo de enfermarse gravemente por el COVID-19.

¿Una prueba negativa descarta una infección por COVID-19?

No. Las personas pueden propagar el COVID-19 antes de desarrollar síntomas o dar positivo. En la fase temprana de la infección, incluso si tiene síntomas, es posible que la carga viral o la cantidad de virus aún no se detecten mediante una prueba rápida de antígenos. Los falsos negativos son más comunes que los falsos positivos. Las pruebas en serie, o las pruebas varias veces, con 24 a 48 horas de diferencia, pueden aumentar la probabilidad de que no esté infectado.

¿Qué debo hacer si mi prueba es positiva?

Los CDC recomiendan aislar durante un mínimo de 5 días. Después de 5 días, puede salir del aislamiento, si sus síntomas se han resuelto. Durante los próximos 5 días, debe continuar evitando la propagación de la COVID usando una máscara de alta calidad, como una N95, con otras personas.

Los CDC acortaron las pautas de aislamiento de 10 días a 5 días, en parte para tener en cuenta las restricciones que limitan la capacidad de las personas para aislarse durante 10 días completos o hasta que den negativo en una prueba rápida de antígeno. Es posible que aún pueda transmitir COVID a otros después de 5 días. Según un estudio de los CDC, el 54 % de las personas con COVID-19 dieron positivo durante 5 a 9 días después del diagnóstico o la aparición de los síntomas.

Considere la posibilidad de realizar pruebas en serie a lo largo del curso de la infección. Las pruebas rápidas de antígeno generalmente tienen menos probabilidades de mostrar resultados positivos de virus inactivos después de una infección que las pruebas de PCR, que pueden permanecer positivas hasta 90 días después.

También es posible que desee comunicarse con un proveedor de atención médica acerca de las opciones de tratamiento, especialmente si tiene un alto riesgo de padecer una enfermedad grave.

¿Dónde puedo encontrar pruebas gratuitas?

Las personas con seguro de salud pueden recibir hasta 8 pruebas por persona, por mes, gratis en el punto de venta o mediante reembolso por parte del seguro. Por ejemplo, un hogar de 4 personas con seguro médico podría recibir hasta 32 pruebas por mes. En su farmacia local, visite el mostrador de la farmacia para preguntar qué marcas están cubiertas o son reembolsables por su plan de salud.

Las personas también pueden solicitar una cantidad limitada de pruebas para su hogar en el sitio de pruebas de Salud Pública de Austin en la Escuela Primaria Metz, 84 Robert T Martinez Jr. Street. Están abiertos de martes a sábado, de 11 a. m. a 7 p. m.

Las pruebas rápidas de antígenos se ofrecen según disponibilidad en las clínicas de VaxTogetherAustin. Para encontrar o solicitar una clínica cerca de usted, visite: vaxtogetheraustin.org.

Para más información visite: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/testing.html

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COVID-19 Resources: How to Wear and Find Free N95s

Español: Recursos de COVID-19: Cómo usar y obtener respiradores N95 gratis

What to Know About N95s

What is an N95?

N95s are disposable respirators that filter 95% of airborne particulates and aerosols. It is important to filter, or block, the infectious aerosols that are released when someone currently infected with COVID-19 breathes, talks, sings, coughs, or sneezes. Without widespread masking and adequate ventilation, these aerosols can spread throughout indoor public settings, at distances greater than six feet, which can result in COVID-19 infection.

N95 respirators are designed to meet the manufacturing standards of NIOSH, the National Institute of Occupational Safety and Health. N95s loop around the head, creating a better fit than masks that loop around the ears.

Why wear an N95?

Compared to cloth masks, surgical masks, and KN95s/KF94s, N95s offer the highest level of protection against COVID-19 when properly fitted and worn. This can be helpful in public indoor settings, such as grocery stores or airports, especially when community transmission is high. According to a CDC study, people who reported always wearing an N95 in public indoor settings were 83% less likely to test positive for COVID-19.

Although there are more available treatment options and fewer hospitalizations than at other points in the pandemic, layering protection with COVID-19 vaccination remains important for:

  • Protecting ourselves
  • Protecting people who are medically vulnerable
  • Protecting people who lack equitable access to healthcare

This is more important than ever among high rates of community transmission from highly contagious variants.

Which model of N95 is the best?

There are many models of N95s. Look for ones that are labeled “NIOSH-approved.” The best model is one that fits your face and seals well. Some models may be more comfortable than others, such as models with foam under the nose wire, making it easier to wear consistently.

For a list of NIOSH-approved N95s, visit: https://www.cdc.gov/niosh/npptl/topics/respirators/disp_part/N95list1.html

Where can I find free N95s?

Free N95s are available at VaxTogetherAustin clinics as supplies last. Free N95s may also be available at a pharmacy near you. Visit covid.gov to find a pharmacy with free N95s near you.

For more information, visit: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/types-of-masks.html

For illustrated instructions on wearing an N95, visit: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/use-n95-respirator.html

Recursos de COVID-19: Cómo Usar y Obtener Respiradores N95 Gratis

¿Qué es un N95?

Los N95s son respiradores desechables que filtran el 95 % de las partículas y los aerosoles en el aire. Es importante filtrar o bloquear los aerosoles infecciosos que se exhalan cuando alguien actualmente infectado con COVID-19 respira, habla, canta, tose o estornuda. Sin un enmascaramiento generalizado y una ventilación adecuada, estos aerosoles pueden propagarse por lugares públicos cerrados, a distancias superiores a seis pies, lo que puede resultar en una infección por COVID-19.

Los respiradores N95 están diseñados para cumplir con los estándares de fabricación de NIOSH, el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional. Los N95 se enrollan alrededor de la cabeza, creando un mejor ajuste que las máscaras que se enrollan alrededor de las orejas.

¿Por qué usar un N95?

En comparación con las máscaras de tela, las máscaras quirúrgicas y las KN95/KF94, el N95 ofrece el nivel más alto de protección contra el COVID-19 cuando se colocan y usan correctamente. Esto puede ser útil en entornos públicos interiores, como supermercados o aeropuertos, especialmente cuando la transmisión comunitaria de COVID-19 es alta. Según un estudio de los CDC, las personas que informaron que siempre usaban un N95 en lugares públicos cerrados tenían un 84 % menos de probabilidades de dar positivo por COVID-19.

Si bien hay más opciones de tratamiento disponibles y menos hospitalizaciones que en otros momentos de la pandemia, la protección en capas con la vacunación contra el COVID-19 sigue siendo importante para:

  • Protegernos a nosotros mismos
  • Proteger a las personas médicamente vulnerables
  • Proteger a las personas que carecen de acceso equitativo a la atención médica

Esto es más importante que nunca entre las altas tasas de transmisión comunitaria de variantes altamente contagiosas.

¿Qué modelo de N95 es el mejor?

Hay muchos modelos de N95s. Busque los que estén etiquetados como “aprobados por NIOSH”. El mejor modelo es el que se ajusta a tu cara y sella bien. Algunos modelos pueden ser más cómodos que otros, como los modelos con espuma debajo del alambre de la nariz, lo que facilita su uso constante.

Para obtener una lista de respiradores N95 aprobados por NIOSH, visite: https://www.cdc.gov/niosh/npptl/topics/respirators/disp_part/N95list1.html

¿Dónde puedo encontrar N95s gratis?

Los N95s gratuitos están disponibles en las clínicas de VaxTogetherAustin hasta agotar existencias. Los N95s gratuitos también pueden estar disponibles en una farmacia cerca de usted. Visite covid.gov/es para encontrar una farmacia con N95s gratuitos cerca de usted.

Para más información, visite: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/types-of-masks.html

Para obtener instrucciones ilustradas sobre cómo usar un respirador N95, visite: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/use-n95-respirator.html